Les premières mines d’or remontèrent aux Egyptiens, autour de 2000 ans avant J-C, dans une zone géographique allant de l’Egypte au Soudan en passant par l’Arabie Saoudite. Dans la civilisation Sud-Américaine, l’Or avait une très haute importance.

Bien avant les explorations espagnoles, la civilisation péruvienne avait acquis une haute technicité de ce métal précieux. Récupéré dans le lit des rivières et d’une pureté parfaite, l’Or fut très vite travaillé. Découpé en très fines lamelles, il servait déjà à dorer et ornementer nombre d’objets. Pendant près d’un siècle, les peuples du Sud du Pérou affinèrent cette technique en obtenant une poudre d’Or, qui, mélangée notamment avec de la céramique, permettait d’obtenir des objets de très haute qualité.

L’utilisation religieuse de l’Or persista pendant des siècles, aussi bien dans le monde barbare que dans l’Occident Chrétien. L’auréole des Saints a pour étymologie « aureaus », l’Or en Latin. Les Germains enterraient leurs chefs avec une pièce d’Or dans la bouche à l’instar des Grecs. Les bijoux en Or se retrouvent principalement dans les hautes classes de la société sur les armes, les fibules, les bagues et les sceaux.

L’Or est un métal de transition, jaune brillant, très ductile, malléable et considéré comme précieux ; il se trouve à l’état natif sous forme de pépites ou d’alluvions fluviales. Travaillé à très haute température, l’Or permet de créer des objets extrêmement variés.

Il est le deuxième métal connu par l’Homme après le cuivre et est employé depuis le Ve millénaire av. J-C. L'Or pur est peu utilisé dans le monde de la bijouterie ; afin d'obtenir une meilleure tenue mécanique ainsi que des couleurs originales, il est allié :

• au cuivre et au nickel (pour un Or jaune ou rosé)
• au cuivre (pour un Or rouge)
• au nickel (pour un Or blanc)

L'Or est ainsi utilisé pour créer des bijoux, des médailles, des objets de luxe (montre, stylo,…) Aujourd’hui, l’Or est très souvent symbolisé par l’univers du Mariage. Il est le symbole d’un Amour fort et grandissant au sein du couple.

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